USB vs FireWire аудио интерфейсы
 

Вопросом выбора интерфейса своей аудио-карты задается практически каждый покупатель. Что лучше USB или FireWire? Ответ очевиден — FireWire, т.к. он обладает лучшими показателями скорости. Но не спешите с выводами, иначе будете слыть человеком, который не знает что ему нужно. Как ни странно, ответ на вопрос, какой интерфейс звуковой карты выбрать именно Вам, будет зависеть от поставленной перед этой картой задачи. В данной статье мы попытаемся сравнить USB и FireWire с позиции целесообразности использования любого из них.

Об интерфейсе USB

 

Главным преимуществом USB интерфейса является то, что им оснащены абсолютно все современные компьютеры и ноутбуки. Даже компания Apple уже в 2000-х использовала USB в своей продукции. Однако, на практике, с помощью USB можно подключить только средне- и низкоскоростные периферийные устройства. С более крупными массивами данных до недавнего момента интерфейс справлялся едва ли.

В последнее время технологии универсальной серийной шины (Universal Serial Bus — USB) усиленно развиваются. Вот уже несколько лет существует более скоростной интерфейс USB 2.0. В 2008-м году был анонсирован USB 3.0, которым ныне оснащают современные модели материнских плат компьютеров и ноутбуков. Однако, увы, в сфере музыкальных технологий многие модели аудио-карт не поддерживают даже USB 2.0 стандарт. Большинство по-прежнему используют шину USB 1.1. О USB 3.0 речь не идет и подавно.

Об интерфейсе IEEE 1394 (FireWire)

Интерфейс 1394, (этот интерфейс под торговой маркой FireWire использует компания Apple), является высокоскоростной шиной, предназначенной для обмена информацией между компьютером и устройством. FireWire — это, как ни странно, сетевой интерфейс, который поддерживает потоковую передачу данных, а также последовательное (серийное) подключение устройств. Это означает, что с помощью интерфейса IEEE 1394 Вы сможете расширить функциональность одной звуковой карты еще одной такой же аудио-картой, подключив их последовательно.

На сегодняшний день существует 2 основных стандарта FireWireIEEE 1394/1394a, поддерживающего скорость 400 Мбит/сек, а также IEEE 1394b со скоростью 800 Мбит/сек. Большинство многоканальных аудио-интерфейсов, цифровых микшеров и прочего профессионального студийного оборудования подключается по технологии FireWire.

 

Объективное сравнение USB и FireWire

Явным преимуществом FireWire перед USB, бесспорно, является скорость передачи. Взгляните на таблицу ниже:

Интерфейс Номинальная скорость, Мбит/сек Прием, Мбит/сек Передача, Мбит/сек Эффективность(среднее значение)
USB 2.0 480 264 208 49%
1394a 400 332 264 75%
1394b 800 712 496 76%

Как видите, явное преимущество имеет стандарт IEEE 1394b со скоростью вдвое больше, чем у USB 2.0.

Из-за ограничений в скорости большинство USB-audio интерфейсов поддерживают до 18 аудио-каналов. Как правило, вы не сможете найти звуковые карты с количеством входных/выходных каналов более 8-ми. Исключение — карта Presonus AudioBox 1818 VSL, поддерживающая одновременную работу 18 входящих и исходящих каналов, а также интерфейсы ADAT и SPDiF.

Интерфейс 1394 FireWire поддерживает одновременную работу 52 каналов (в обе стороны), более высокую разрядность и частоту сэмплирования (дискретизации). Полностью реализовать этот потенциал на практике помогает последовательное подключение аудио-устройств на одну FireWire шину (при условии поддержки данной конфигурации устройством). К примеру, Вы — обладатель FireWire звуковой карты на 8 каналов. Если Вам не хватает этого количества, Вы можете подключить последовательно до 6-ти таких устройств. По такому принципу работают, к примеру MOTU Travaler MK3 или T.C. Electronic Studio Konnekt 48 и др. USB эту технологию не поддерживает.

Из явных недостатков объединения нескольких FireWire аудио-устройств следует отметить тот факт, что достаточно много времени приходится тратить на правильную конфигурацию. Это очень сложный процесс, который иногда требует специальных технических познаний. В данном контексте USB имеет большое преимущество — возможность быстрой настройки на любом компьютере.

Есть еще одна существенная разница в двух интерфейсах — возможность «горячего» подключения звукового устройства. Так как FireWire является в прямом смысле, сетевым интерфейсом, отключение устройства из разъема не влечет за собой никаких плохих последствий. Стоит подключить его обратно и оно тут же заработает. Однако, для того, чтобы после отключения USB звуковая карта заработала, Вам, скорее всего, придется перезапустить Вашу виртуальную музыкальную студию, для того, чтобы программа открыла новое соединение через системное ядро. Хотя некоторые программы эту проблему научились преодолевать. Например, такие виртуальные студии, как Steingerg Cubase или Nuendo при отключении звуковой карты тут же запрашивают какую использовать вместо нее. Если Вы вставите карту обратно в разъем USB, то программа автоматически переопределит устройство и будет его использовать. Также данная проблема не постигает пользователей Mac OS X, где вся аудио-система завязана на Core Audio. При отключении звуковой карты и подключении ее обратно ничего страшного не происходит.

Выводы

Таким образом, подводя некоторый итог вышесказанному, следует отметить, что Вы выбор подходящего интерфейса — USB или 1394 FireWire, — зависит исключительно от задачи. Рекомендуем использовать FireWire интерфейс если:

есть необходимость обработки аудио-сигнала в режиме реального времени (например, на живом выступлении);

требуется записывать/выводить сигнал одновременно более, чем с 18 аудио-каналов.

В остальных случаях Вы можете смело приобретать USB-Audio серию звуковых карт, так как для их работы Вам не требуется оснащать компьютер/ноутбук IEEE 1394 интерфейсом и по причине того, что USB карты очень просты в использовании, их можно использовать на любом современном компьютере. Ну и, разумеется, они на порядок дешевле своих FireWire коллег.

Понравилась статья? Ставь лайк!

 
  • РОман

    Спасибо за информацию! Думаю, купить переходник с 1394 на USB2. И тогда можно использовать преимущества usb с 1394

  • Alex Zavalii

    Подскажите пожалуйста, можно ли подключить последовательно две звуковые карты разных производителей при помощи шины firewire?

  • Олег

    Спасибо.

 

БОЛЬШЕ О MUSICONNECT